Taistelu Palestiinasta 1917 - 1918

Näiden taistelujen tuloksena nähdään, kuinka Jumalan suunnitelma ja lupaus Israelin maan uudelleen muodostumisesta ja juutalaisten kotimaaksi palautumisesta toteutuu kirjaimellisesti.

Tapahtumiin liittyy erottamattomasti myös Balfourin julistus.

Taistelua on tarkasteltu Uuden Seelannin sotavoimien silmin.
Lähteenä: Internet: New Zealand at War Lähi-Itä

Johdanto

Britannian hyökkäys ottomaanien hallussa olevaan Palestiinaan vuosina 1917–18 oli kolmas brittien käynnistämä taistelu Lähi-idän ottomaanien turkkilaisia ​​vastaan ​​ensimmäisessä maailmansodassa. Se perustui Mesopotamiassa (Irak) ja Siinaissa vuonna 1916 saavutettuihin edistysaskeliin. Lyötyään ottomaanien joukot Siinain aavikon taisteluissa, Egyptin erikoisjoukot (EEF) - johon kuuluivat Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaati (the New Zealand Mounted Rifles Brigade ) ja Brittiläisen imperiumin kamelijoukot (the Imperial Camel Corps), - hyökkäsivät Gazaan, joka on portti Palestiinaan, maaliskuussa 1917. Mutta Gazan ensimmäinen ja toinen taistelu päättyivät epäonnistumisiin.

Kartta, joka kuvaa toiminta-aluetta Siinain (1916–17) ja Palestiinan (1917–18) taistelujen aikana.

Suurten uudelleenjärjestelyjen jälkeen ja perusteellisemmalla valmistelulla brittiläiset joukot saivat loistavan voiton Gazan kolmannessa taistelussa lokakuusta marraskuuhun 1917. EEF jatkoi valloitusta saaden haltuunsa Jaffan, suurimman osan Etelä-Juudeasta ja Jerusalemin kaupungin - voittoa tervehdittiin "Britannian kansakunnan joululahjana".

Kun joukko Jordaniaan vuonna 1918 tehtyjä hyökkäyksiä oli lyöty takaisin, EEF meni puolustusasemiin muutaman kuukauden ajaksi, koska länsirintamalla tarvittiin kiireellisesti vahvistusta. Viimeinen voimainkoetus, joka alkoi Megiddon taistelusta syyskuussa 1918, johti kolmen ottomaanien kenttäarmeijan tuhoamiseen, 76 000 sotavangin ottamiseen ja Palestiinan, Jordanian ja Etelä-Syyrian nopeaan valloittamiseen. 

Kahden viikon sisällä EEF:n vanha vihollinen oli täysin epäjärjestyksessä ja Lähi-idän sota oli käytännössä ohi.

Yleiskatsaus

Siinain sodan onnistuneesti päättyessä Egyptin erikoisjoukot (EEF) ja sen komentaja, kenraaliluutnantti sir Archibald Murray olivat saavuttaneet alkuperäisen tavoitteensa - turvata Suezin kanava mahdollisilta Turkin hyökkäyksien uhkilta. Tämä voitto johti Ison-Britannian hallituksen paineeseen uuden pääministerin David Lloyd Georgen alaisuudessa tunkeutua ottomaanien hallitsemaan Palestiinaan. Lloyd George vaikuttui erityisesti suhteellisen vähäisistä uhreista, jotka olivat seuranneet Murrayn voittoja autiomaassa, verrattuna verisiin epäonnistumisiin, jotka Britannian armeija kärsi länsirintamalla vuonna 1916.

EEF:n uudelleenorganisointi, elokuu 1917

Aavikon ratsuväkijoukot

  • Anzac ratsuväkidivisioona (mukaan lukien Uuden-Seelannin ratsuväkijoukot)
  • Australian ratsuväkidivisioona (entinen Brittiläisen imperiumin ratsuväkidivisioona)
  • Yeomanry ratsuväkidivisioona
  • Ison-Britannian imperiumin kameliprikaati

20. armeijakunta (20 Corps)

  • 10. (Irlannin) divisioona
  • 53. (Walesin) divisioona
  • 60. (Lontoon) divisioona
  • 74. (alueellinen reservi) divisioona
  • neljä raskasta tykistöprikaatia

21. armeijakunta (21 Corps)

  • 52. (Lowland) divisioona
  • 54. (Itä-Anglian) divisioona
  • 75. divisioona
  • kolme raskasta tykistöprikaatiota

Lontoossa ei ollut juurikaan ymmärrystä Siinain taistelujen ainutlaatuisista olosuhteista, etenkin voimakkaista operatiivisista rajoituksista, jotka aiheuttivat molemmille puolille veden puute. Huolimatta siitä, että Murrayn joukot olivat saavuttaneet eteläisen Palestiinan rajan, he olivat lähes kaikissa tarvikkeissaan edelleen riippuvaisia Siinain rautatieverkostosta ja vesiputkistosta. Heidän ottomaanivastustajansa eivät olleet.

Murrayn virhe oli yrittää toteuttaa uudet määräyksensä käyttämättä sitä vaadittavaa aikaa, jota hän tarvitsi joukkojensa ja sen huollon rakentamiseksi. Hänen ensimmäinen hyökkäyksensä Gazaa vastaan, joka on perinteinen portti eteläiseen Palestiinaan, päättyi erimielisyyksiin ja epäonnistumiseen.

Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaati valloitti 26. maaliskuuta 1917 kaikki paitsi kaupungin, mutta vain saadakseen käskyn vetäytyä, kun yö lähestyi. Kolme viikkoa myöhemmin toinen Gazan taistelu oli vielä suurempi katastrofi Murraylle - hänen jalkaväkidivisiooniensa suorittama rintamahyökkäys johti noin 6000 brittiläiseen uhriin. Tätä ei Lloyd George ollut ajatellut puolustaessaan ajatusta Palestiinan sotaoperaatiota. Hänen tappioidensa hämmentämä hallitus varmisti, että Murray erotettiin pian sen jälkeen.

Britit tekivät kolmannen yrityksensä valloittaa Gaza lokakuun lopussa 1917. EEF:n uusi komentaja, kenraaliluutnantti Sir Edmund Allenby, oli saanut kaivattuja vahvistuksia, jotka nostivat nykyiset yksikkönsä täyteen vahvuuteen. Muilta rintamilta lähetettiin Egyptiin myös ylimääräisiä jalkaväki-, tykistö- ja ratsuväkiyksiköitä. Tämä antoi Allenbylle seitsemän jalkaväen ja kolmen ratsuväkidivisioonan perussotilasvoimat, joiden ympärillä hän järjesti armeijansa elokuussa.

Myös EEF:n logistinen rakenne parani huomattavasti. Siinain rautatie ulottui nyt El Arishiin. Se kuljetti 13 junaa päivässä, ja radan kaksoisraiteen rakentaminen oli alkanut. Rautatiehuoltoa täydensi rannikolta kulkeva vesireitti Egyptistä käyttämällä pieniä surffausveneitä lastin purkamiseen rannikkoaluksista suoraan Deir el Belahin rannalle. Näillä keinoilla rakennettiin eteenpäin toimitettavien varusvarastojen ja ampumatarvikkeiden verkosto lähelle etulinjaa. Uuden-Seelannin Rarotongan (Cook-saarten suurin saari) komppania oli yksi yksiköistä, jotka loivat ja pitivät yllä tätä verkostoa.

Turkkilaiset olivat myös olleet toimeliaita. He vahvistivat puolustustaan ​​Gazan ympärillä ja laajensivat sitä kohti Beersebaa, lähellä Juudean kukkuloiden tukikohtaa. Mutta Allenbyllä, toisin kuin Murraylla, oli kaikki tarvittava, mukaan lukien aika, älykkään harhautussuunnitelman toteuttamiseksi. Tuloksena oli loistava voitto Gazan kolmannessa taistelussa (27. lokakuuta - 7. marraskuuta 1917), joka mursi ottomaanien linjat ja antoi Allenbylle mahdollisuuden ajaa joukkonsa eteenpäin taistellessaan vielä kuukauden ajan ennen kuin turkkilaiset pystyivät ryhmittymään uudelleen. Tuolloin EEF valloitti Jaffan sataman, suurimman osan Etelä-Juudeasta ja 9. joulukuuta 1917 Jerusalemin kaupungin. Vaikuttunut Lloyd George piti Jerusalemia "brittiläisen kansakunnan joululahjana".

Beerseba 

Beerseba on kaupunki Israelissa. Se on Negevin autiomaan suurin kaupunki ja sitä kutsutaankin usein "Negevin pääkaupungiksi". Asukkaita kaupungissa oli vuoden 2018 lopussa 209 002. Kaupungin metropolialueella on noin 750 000 asukasta. Wikipedia

Ensimmäisen maailmansodan sytyttyä brittien kenraali Edmund Allenby aloitti hyökkäyksensä Negevissä lokakuussa 1917. 31. lokakuuta hän valtasi Beerseban kuusi tuntia kestäneen taistelun jälkeen. Palestiinan brittiläinen mandaattialueen aikana Beerseba säilytti asemansa qadan pääkaupunkina ja beduiinien hallinnollisena keskuksena. Vuonna 1922 kaupungissa oli 2 500 asukasta ja heistä 235 kristittyjä, 98 juutalaisia ja 11 druusia. Vuoteen 1945 mennessä asukasluku kasvoi lukemaan 5 570. Vuonna 1938 kapinoivat palestiinalaiset hyökkäsivät kaupunkiin polttaen monet sen hallinnollisista rakennuksista. Yhdistyneiden kansakuntien Palestiinan jakosuunnitelman mukaan Beerseban oli arabivaltion eteläisin kaupunki suurimman osan Negeviä päätyessä Israelille. Britit vetäytyivät kaupungista 14. toukokuuta 1948 ja kaupunki luovutettiin palestiinalaisille. Heidän valtaansa kesti kuitenkin vain pari kuukautta. Israelin puolustusvoimat valtasi kaupungin 21. lokakuuta 1948 ja arviolta 30 000 palestiinalaista kaupungista ja sen lähialueilta ajettiin pakolaisiksi. Sittemmin Yigal Allonin johtamat joukot käyttivät kaupunkia tukikohtanaan hyökkäyksissään egyptiläisiä joukkoja vastaan.

Israel alkoi asuttaa siirtolaisia Beersebaan helmikuussa 1949. Vuonna 1950 kaupungissa oli 5 000 asukasta ja vuonna 1952 se liitettiin sähkö- ja vesiverkkoon. Uudet maahanmuuttajat asutettiin niin sanottuun uuteen kaupunkiin, joka valmistui seuraavan vuosikymmenen aikana. Liikenne Eilatista lisääntyi 1900-luvun puolivälin jälkeen ja kaupungista tuli Negevin hallitseva kaupunki, joka on hyötynyt alueen kehityshankkeista. Kaupungista tuli kunta vuonna 1977.

Allenby oli innokas aloittamaan uuden hyökkäyksen mahdollisimman pian. EEF suoritti joukon pienimuotoisia operaatioita eturintaman asemansa parantamiseksi - etenkin Jordanin laaksoon johtavan sillanpään Jerikon valtaamiseksi 21. helmikuuta 1918. Kunnianhimoisempi laajamittainen hyökkäys Ammaniin kuukautta myöhemmin Anzacin ja Ison-Britannian joukkojen voimin päättyi epäonnistumiseen, samoin kuin toinen hyökkäys Jordanian yli huhtikuun lopussa.

Saksalaisen länsirintaman hyökkäyksen aiheuttama kriisi sai aikaan, että maaliskuun lopulla monet Allenbyn kokeneimmista jalkaväki- ja tykistöyksiköistä siirrettiin kiireellisesti Ranskaan. Tämä tarkoitti, että EEF ei pystynyt toteuttamaan merkittäviä toimia Palestiinassa seuraavan kuuden kuukauden ajan. Aukot täytettiin hitaasti Intian armeijan joukoilla.

Allenby toimi suurimman osan tästä pakotetusta tauosta valmistautuen huolellisesti lopulliseen hyökkäykseen, joka tunnetaan Megiddon taisteluna. Se alkoi 19. syyskuuta 1918. Kahden viikon sisällä kolme ottomaanien kenttäarmeijaa tuhottiin ja 76 000 joutui vangiksi. Palestiina, Jordania ja eteläinen Syyria valloitettiin.

Gazan ensimmäinen taistelu

Itäisten joukkojen komentaja (liittoutuneiden joukot Suezin kanavasta itään), kenraaliluutnantti Sir Charles Dobell, ajatteli, että Egyptin erikoisjoukot (EEF) voisivat valloittaa Gazan maaliskuussa 1917 käyttäen taktiikoita, jotka olivat samanlaisia ​​kuin Magdhaban ja Rafahin Siinai-operaation aikana, mutta paljon suuremmassa mittakaavassa.

Kenraaliluutnantti Sir Philip Chetwode'in autiomaan ratsuväkikolonna, jota tukee brittiläinen jalkaväkiprikaati, kiertäisi kaupungin taakse, saartaisivat kaupungin ja perustaisivat ulkoisen suojakilven, joka torjuu kaikki yritykset varuskunnan vapauttamiseksi. Päähyökkäyksen suorittaisivat 53. (Wales) divisioonan jalkaväki ja 54. divisioonan (Itä-Anglia) prikaati, joita tukisivat kaksi kenttätykistöprikaatia (36 18-naulaista kenttätykkiä) ja raskas tykistöpatteristo (kuusi 60- naulaista). 52. (Lowland) -divisioona pysyisi reservissä Khan Yunisissa.

Tämä oli ylivoimaisesti suurin joukko, jonka EEF oli mobilisoinut yhteen operaatioon. Vaikka Siinain rautatie oli nyt saavuttanut El Arishin, hyökkäykseen tarvittavan määrän miehiä ja eläimiä siirtäminen aiheutti toimitusketjulle valtavat vaatimukset.

Hyökkääjien pitäisi saada ruokaa, vettä ja ammuksia ainakin 24 tunnin ajan. Jos he eivät saa haltuunsa Gazaa ja sen kaivoja yön laskeutumiseen mennessä, heidän olisi poistuttava lähtöpisteeseensä - tai otettava riski, että ottomaanien vahvistukset hyökkäisivät heidän kimppuunsa, kun he olivat väsyneitä, vähissä ampumatarvikkeissa eivätkä pystyneet suorittamaan nopeaa pakoa janoisilla ja väsyneillä hevosilla.

Ottomaanien varuskunnan ajateltiin olevan noin 2 000 miehen vahvuinen, mutta se oli tosiasiassa kaksinkertainen (vähintään puolet heistä kuului 27. [arabien] divisioonaan). Varuskunnassa oli seitsemän tykistöpatteria, joista kaksi oli itävaltalaista ja yksi saksalainen, ja 22 samankaliiberin kenttätykkiä ja vuoristohaupitsia. Turkkilaisten ja saksalaisten lentäjien suorittama ilma-aluksen tiedustelu oli antanut komentajalleen runsaasti varoituksia lähestyvästä hyökkäyksestä. Parempi osa kolmesta ottomaanien jalkaväen divisioonista oli valmis yhtymään Gazan alueella ja tulemaan varuskunnan joukkojen tilalle.

Tappiot

  • Ison-Britannian uhrit yhteensä: 3 967 
    (kuoli tai kuoli haavoihin: 523)
  • Ottomaanien menetys yhteensä: 2 447

Varhain aamulla 26. maaliskuuta 1917 autiomaan ratsuväkikolonna ajoi ympäröimään Gazan pimeyden suojassa. Anzac-vuoristodivisioonan tehtävänä oli vallata pohjoiset lähestymisväylät, mukaan lukien rannikkotie, joka yhdisti kaupungin muuhun eteläiseen Palestiinaan.

Brittiläisen imperiumin ratsudivisioona perusti puolustuslinjan koilliseen vuoren juurelle estämään ottomaanien joukkojen mahdollisen lähestymisen Hujilta, kun taas imperiumin kameliprikaati ja aavikkokolonnaan liitetty jalkaväenprikaati sulkivat Gazasta kaakkoon Beersebaan kulkevan tien ja radan. Kaikki tämä saatiin aikaan aamun puoliväliin mennessä, vain pienten yhteenottojen jälkeen vähäisten ottomaanien joukkojen kanssa.

Suurin hyökkäys Gazassa ei mennyt suunnitelmien mukaan. Jalkaväen hyökkäyksen ensimmäisessä vaiheessa Ali Muntarin korkealla tasangolle, viivästyi kello 8 aamusta keskipäivään johtuen tiheästä aamusumusta (ei epätavallista tällä autiomaa rannikolla), huonosta henkilökunnan työstä ja sekaannuksesta divisioonan ja prikaatin komentajien keskuudessa. Ison-Britannian tykistöpommitukset olivat tehottomia, ja hyökkäävä jalkaväki, joka eteni suurella osin ilman kunnollista suojaa, kohtasi tykistön, konekiväärien ja kiväärien tulitusta varuskunnasta. 53. (Walesin) divisioona kärsi suuria tappioita ja hyökkäys juuttui nopeasti.

Kello 13.00 Kenraali Chetwode määräsi Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaatin johtaman Anzac-ratsuväkidivisioonan hyökkäämään Gazaan pohjoisesta ja koillisesta klo 16.00.

Prikaatin vanhin mies?


Ratsumies Arthur Fitzherbert oli valmis taisteluun sodan puhjetessa vuonna 1914. 61-vuotiaana hän oli kuitenkin yli 20 vuotta vanhempi värväytymisikärajaa. Lopulta hän onnistui värväytymään tekeytymällä 40-vuotiaaksi mieheksi ja liittyi Egyptin ratsuväkijoukkoihin vuoden 1915 lopulla. Arthur kuoli haavoihin, jotka sai sotatoimissa Gazan ensimmäisen taistelun aikana 63-vuotiaana. Hän oli todennäköisesti yksi vanhimmista miehistä, jotka taistelivat Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaatissa.

Samaan aikaan brittiläinen jalkaväki jatkoi raskaista uhreistaan ​​huolimatta ja otti Ali Muntarin melkein kokonaan haltuunsa. Anzac-joukot yllättivät heikot ottomaanien puolustusvoimat Gazan pohjoisosissa ja etenivät hyvin kaupunkiin. Canterburyn ratsuväkijoukkojen eskadroona saavutti Ali Muntarin ja liittyi viimeiseen taisteluun sen puhdistamiseksi. Klo 6.30 53. divisioonan sotilaat olivat yhteydessä Uuden-Seelannin ja Australian joukkoihin Gazan kaduilla, kun ottomaanien varuskunnan jäännökset valmistautuivat tekemään lopullistavastarintaa tai pakenemaan henkensä edestä epäonnistuneina.

Huolimatta tästä ilmeisestä voitosta kenraali Dobell oli jo antanut vetäytymiskäskyn. Hänen ja Chetwoden välit olivat menneet ristiin jo ajat sitten. Mahdollisuutta voiton vakauttamiseen oli olemassa uhka, ottomaanien vastahyökkäys joko sinä yönä tai seuraavana päivänä, sellaiselle joukolle, jolla ei ollut ruokaa, vettä ja ammuksia. Myöhään iltapäivällä tiedustelujoukot olivat ilmoittaneet, että suuret ottomaanien joukot olivat matkalla Gazan suuntaan.

Osia kolmesta ottomaanien jalkaväkidivisioonasta oli marssilla, ja johtopataljoonat kokoontuivat Imperiumin ratsuväkidivisioonan partioiden kanssa hämärän laskiessa. Gazassa olevat sotilaat eivät tienneet tätä. Tuntien, että heidän vanhemmat kenraalinsa olivat juuri napanneet voiton suusta, hämmentyneet Britannian, Uuden-Seelannin ja Australian joukot vetäytyivät Gazasta ja Ali Muntarista sinä iltana ja palasivat Deir el Belahiin.

Gazan toinen taistelu

Ison-Britannian uhkapeli saavuttaakseen nopean ja rohkeaan voiton Gazassa maaliskuussa 1917 oli epäonnistunut. Egyptin erikoisjoukkojen komentaja, kenraaliluutnantti sir Archibald Murray laati nyt varovaisemman suunnitelman toiselle yritykselle ottaa haltuunsa kaupunki kolme viikkoa myöhemmin.

Kolme EEF:n jalkaväkidivisioonista, 52. (Lowland), 53. (Welsh) ja 54. (Itä-Anglia), hyökkäisi yhtenä joukkona edessä olevassa hyökkäyksessä, jota tuettaisiin niin suurella tulivoimalla kuin Murray pystyi kaapimaan kokoon. Laajennukset Ison-Britannian rautatien päähän El Arishista antoivat hänelle mahdollisuuden lisätä 16 raskasta tykkiä tykistöprikaatiinsa 92, 18 18-naulaista kenttätykkiä ja 24 4,5-tuumaista haupitsia. Gazan läheisyys Välimeren rannikkoon mahdollisti Ranskan rannikkopuolustusaluksen Requinin ja kahden kuninkaallisen laivaston monitor-aluksen merivoimien tuen. Murray onnistui myös hankkimaan kahdeksan panssarivaunun ja 4 000 kaasuammuksen lähetyksen Yhdistyneestä kuningaskunnasta. Tämä olisi ensimmäinen kerta, kun kaasua käytettiin Lähi-idän taistelukentillä.

Murrayn jalkaväki tarvitsisi niin paljon tykistötukea kuin mahdollista. Ottomaanien neljännen armeijan komentaja Cemal Pasha ja hänen saksalainen esikuntapäällikkönsä, eversti Kress von Kressenstein, olivat vahvistaneet voimakkaasti Gazaa ensimmäisessä taistelussa saavutetun voiton jälkeen. He olivat myös rakentaneet Gazan – Beerseban akselille 20 km:n linnoitettujen vartioasemien ja puolustusasemien ketjun estääkseen ratsuväkidivisiooneja motittamasta Gazaa.

Gazan ja Beerseban välisen linjan juoksuhaudat oli miehitetty neljän ottomaanien jalkaväkidivisioonan voimin, joita tuettiin 100 kenttätykillä ja haupitsilla. Juuri saapunut ottomaanien 3. ratsuväen divisioona pidettiin reservissä Hujissa. Ensimmäistä kertaa Siinain ja Palestiinan yhteenotoissa taistelukenttä oli alkanut muistuttaa länsirintaman staattista taisteluhaudoin käytävää sodankäyntiä.

Ison-Britannian taktiikan dramaattinen muutos näkyy parhaiten aavikkoratsuväkikolonnan hevos- ja kamelimiehille osoitetulla huomattavasti vähentyneellä roolilla. Sen sijaan, että ohjattaisiin toimintaa, kuten heillä oli kaikissa tärkeimmissä taisteluissa tapana Romanin taistelujen (elokuu 1916) jälkeen, ratsuväkiyksiköiden oli tarkoitus tehdä harhautushyökkäyksiä ottomaanien asemaan Gazan – Beerseba-linjan kaakkoispäässä. Heidän tavoitteenaan oli saada ote puolustajista ja estää Gazan vahvistamista ottomaanien 3. ratsuväkidivisioonan reserveillä.

Uuden-Seelannin uhrit

NZ-ratsuväkiprikaatin uhrit:

  • 7 kuoli taisteluissa
  • 81 haavoittui

Gazan toinen taistelu oli ensimmäinen kerta, kun Uusi-Seelannin hevoset kärsivät raskaan uhrin Lähi-idän sodassa. Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaatin tapettujen ja haavoittuneiden lisäksi taistelun aikana tapettiin 40 Uuden-Seelannin hevosta ja lisäksi 60 haavoittui. Vihollislentokoneet havaitsivat paikallaan olevat hevoset helpoiksi kohteiksi, ja niitä pommitettiin ja tulitettiin koko päivän. Canterburyn ratsuväkijoukkojen kenraali Jim McMillan pelkäsi, että 'monet taistelujoukot olisivat ilman hevosia, kun ja jos he palaisivat noutamaan niitä.'

Ison-Britannian hyökkäyksen ensimmäinen vaihe alkoi 17. huhtikuuta 1917. Jalkaväki puhdisti ottomaanien etuasemat Ali Muntarin eteläpuolella olevalta alueelta ja varmisti lähtölinjansa päähyökkäykseen. Samaan aikaan autiomaaratsuväkikolonna suoritti peiteoperaationsa etelään. Nämä tavoitteet saavutettiin minimaalista vastusta vastaan ​​tappioilla, jotka aiheuttivat 300 brittiläisen uhrin ja yhden panssarivaunun (johon osui ottomaanien tykistön tulitus). Seuraava päivä käytettiin näiden asemien vahvistamiseen. Pieni merivoimien lentokonelaivue ja raskaat tykistöpatterit pommittivat alustavasti Gazaa ja sen puolustusta.

Kello 5.30 19. huhtikuuta merivoimien lentokoneet ja raskas tykistö uudistivat pommituksensa keskittyen tällä kertaa Ali Muntarin ja muiden keskeisten ottomaanien tukikohtien puolustuksiin. Tämä oli merkki aloittaa päähyökkäys.

Kello 7.30 18-naulan kenttätykki- ja 4,5-tuumaiset haupitsipatterit liittyivät rumputuleen ja jalkaväen ensimmäiset aallot etenivät. Mutta vaikka spektaakkeli oli vaikuttava, liittolaisten tulivoima oli riittämätön. Aseet oli levitetty liian harvaan peittääkseen riittävästi hyökkäyksen kohteena olevan maaston. Gazan juoksuhaudat, bunkkerit ja konekivääripesäkkeet pysyivät suurelta osin ehjinä. Sama koski kaasua. Kaasupanoksia ei ollut käytettävissä riittävästi tappavan fosgeenipitoisuuden saavuttamiseksi peittoalueelle. Ottomaanien puolustajat tuskin huomasivat sitä. Myöskään tankeilla ei ollut toivottua vaikutusta, koska niitä oli yksinkertaisesti liian vähän.

Tuloksena oli verilöyly. Hyökkäävä brittiläinen jalkaväki hävitettiin ottomaanien tykistön, konekiväärien ja kiväärien tulituksen avulla. Näistä tappioista huolimatta jotkut pataljoonalaiset olivat onnistuneet saamaan keskipäivään mennessä jalansijaa ottomaanien puolustuksesta julmien lähitaistelujen jälkeen. Keisarillinen ratsuväkidivisioona ja keisarillisen kamelijoukkojen prikaati vedettiin tukemaan jalkaväkeä myöhään iltapäivällä, mutta ne kärsivät samanlaisesta kovakouraisen kohtelun vähäisin voitoin.

Yöhön mennessä näiden rohkeiden, mutta turhien ponnistelujen kustannukset olivat käyneet ilmi. Murray peruutti hyökkäyksen uusimismääräykset seuraavana päivänä. Tappio maksoi Ison-Britannialle 6 444 uhria, joista 5 291 kohdistui kolmeen jalkaväkidivisioonaan. Ottomaanien menetys oli hieman yli 2 000. Tappio maksoi myös kenraaliluutnantti Murraylle hänen virkansa EEF:n komentajana. Hänet korvasi kenraaliluutnantti Sir Edmund Allenby kaksi kuukautta myöhemmin.

Gazan kolmas taistelu

Kuusi kuukautta edeltäjänsä toisen epäonnistumisen jälkeen kenraaliluutnantti Sir Edmund Allenby laati kunnianhimoisen suunnitelman ottaa Gaza haltuunsa ja murtautua läpi ottomaanien linjan Etelä-Palestiinaan. Ratsuväessä uransa luonut Allenby pyrki hyödyntämään ratsuväkijoukkojen parhaita kykyjä. Ottaen huomioon veden puutteen ja ottomaanien asemien vahvuuden (joita puolustivat nyt ottomaanien seitsemäs ja kahdeksas armeija), hän ehdotti hyökkäystä kolmessa vaiheessa useiden päivien ajan.

Päähyökkäysvoima olisi suunnattu Beersebaa vastaan, jonka aavikkoratsuväkijoukot ja 20. pataljoona valloittaisivat. Tämän operaation tärkein tavoite oli kaivojen sieppaaminen ehjinä. Hevosten juottamisen jälkeen, toisessa vaiheessa 21. pataljoona hyökkäisi Gazan ulompaan puolustukseen saadakseen haltuunsa siellä olevan varuskunnan. Samaan aikaan 20. pataljoona siirtyisi Hareira – Sheria-aluetta vastaan, kun taas aavikkoratsuväkijoukot valtaisivat Tel el Negilin kaivot.

Kun nämä tavoitteet saavutettaisiin, viimeinen vaihe voisi alkaa. Aavikkoratsuväkijoukot siirtyisivät länteen ottamaan haltuunsa Hujin ja saavuttaisivat Gazan takana olevan rannikon katkaisemalla 46 000 sotilaan ottomaanien joukolta pakotien Gaza – Beerseba-akselilta, 20. ja 21. pataljoonan hyökkäyksien voimalla. Allenby ei halunnut vain murtaa ottomaanien linjaa - hän halusi tuhota kaksi sitä puolustavaa armeijaa.

Voitto Kevythevosilla Beersebassa

Kello 4.30, 31. lokakuuta 1917, 500 4. ja 12. Australian Kevythevosrykmenttien ratsastajaa ja hevosta jylistivät eteenpäin kohti vihollista pistimet kädessään (heillä ei ollut miekkoja). Tämä vaikuttava toiminta saattoi tolaltaan noin 800 ottomaanien puolustajaa, jotka onnistuivat aiheuttamaan vain 67 uhria australialaisille ratsumiehille ennen kuin he tulivat kirjaimellisesti yliajetuiksi ja antautuivat. Sen lisäksi, että se tarjosi eeppisen spektaakkelin, voitto takasi myös sen, että kaivojen haltuunotto oli turvattu ennen yötä. Beerseban tullessa vallatuksi Gazan kolmannen taistelun ensimmäinen vaihe oli saatu päätökseen.

Toisin kuin Murraylle, Allenbylle oli annettu ylimääräisiä joukkoja, tulivoimaa, tarvikkeita ja tarvittavaa aikaa. Toisena eroavuutena kahteen aikaisempaan taisteluun nähden, Britannian armeijan tiedustelupalvelu järjesti yksityiskohtaisen harhautusoperaation vakuuttamaan ottomaanien komentajat siitä, että hyökkäys Beersebaan oli harhautus ja tarkoituksena oli päähyökkäys Gazaan.

Nämä valmistelut kannattivat, kun hyökkäyksen ensimmäinen vaihe alkoi 31. lokakuuta 1917. Yön yli suoritetun marssin jälkeen kolme 20. armeijakunnan jalkaväkidivisioonaa hyökkäsi tärkeimmille ottomaanien puolustuslinjoille Beerseban länsi- ja lounaisosassa. Nämä hyökkäykset sitoivat suurimman osan ottomaanien varuskunnasta tälle puolelle kaupunkia loppupäivän ajan. Samaan aikaan Anzacin ja Australian ratsuväkidivisioonat kiersivät laajassa kaaressa Juudean vuorten välitse Beerseban itä- ja koillispuolelle hyökätäkseen kaupunkiin takaapäin. Voidakseen tehdä niin, he joutuivat ensin valtaamaan kaksi linnaketta, Tel el Sakatyn ja Tel el Saban.

Tel el Sakaty otettiin haltuun kello 13.00 neljän tunnin taistelun jälkeen. Tel El Saba, joka oli määrätty Uuden-Seelannin kivääriprikaatille, osoittautui vielä kovemmaksi pähkinäksi murtaa. Se antoi periksi vihdoin kello 15.00. sen jälkeen, kun Anzac ratsuväkidivisioonan reservit ja tykistö sitoutettiin tukemaan uusiseelantilaisia. 

Australian Ion Idriessin todistus uusiseelantilaisten valloituksesta puhelimessa:

Näimme, että Tel el Sabassa piakkoin tapahtuu armoton työ, kun kolmas prikaati tuli laukaten vahvistamaan En Zeds’iä. Katsoimme jännittyneinä, kun näimme uusiseelantilaisten, kuten pienten miesten, etenemisen lyhyillä syöksyillä. Sitten kauempana, 1. kevyt hevosprikaati aloitti etenemisen päättäväisin rynnäköin. Konekivääri-, kivääri- ja tykistötulitus lisääntyi raivoisaksi. Sitten huomasimme pistimien välähdykset - pinnistimme silmiämme, koska yksi rivi miehiä oli melkein juoksuhaudan äärellä, he olivat sisällä - kuulimme heikosti huutoja, kun linja linjan jälkeen antautui. Äkkiä tulitus Tel el Sabasta vaimeni. Sitten totesimme sen vallatuksi! Me vain nauroimme - olimme todella iloisia. Aika kului. Ulommat puolustukset olivat meidän hallussamme, mutta Beerseba piti silti puoliaan.

Tämän odottamattoman viipymän aiheutti kenraali Chauvelin, joka halusi turvata Beerseban kaivot ennen yötä. Hän otti dramaattisen askeleen määräämällä Australian 4. kevyen hevosprikaatin hyökkäämään hevosten selässä suoraan ottomaanien kaivojen läpi kaupunkiin. Katseleville uusiseelantilaisille tuloksellinen hyökkäys oli loistava spektaakkeli: ”Vasemmalla puolellamme nousi yllättäen mahtava näky, rintamalinja ja ratsastajien rivit liikkuvat. Turkkilaiset pakenivat ja australialainen divisioona ajoi heitä takaa. Saatoimme nähdä hevosten hyppäävän yli juoksuhautojen, pölyä kaikkialta.”

Tämä eeppinen hyökkäys mursi ottomaanien puolustuksen. Anzacin ratsuväkijoukot parveilivat pian Beerseban kaduilla, jotka oli varmistettu turvalliseksi tunnissa.

Kun taistelun toinen vaihe alkoi, brittiläiset ponnistelut keskittyivät Gazan ulkoisiin puolustuksiin. Yleinen tykistö- ja merivoimien pommitus oli alkanut 27. lokakuuta. Tämän pitkitetyn pehmentämisjakson jälkeen 54. (Itä-Anglia) ja 52. (Lowland) jalkaväkidivisioonat toteuttivat joukon koordinoituja hyökkäyksiä 1.–2. marraskuuta Gazan oikean reunan puolustuksen jättiläismäisten hiekkadyynien kapeaa rannikkokaistaa vastaan. Nämä hyökkäykset tunkeutuivat niin syvälle ottomaanien rintamalinjalle, että näytti siltä, ​​kuin 21. divisioona olisi päässyt voitolle Gazan puolustustavista joukoista yksin.

Mutta Allenbyn suunnitelma alkoi nyt purkautua epäonnistumisen ja vahvojen ottomaanien takavarmistustoimien yhdistelmänä. Beerseban kaivot olivat riittämättömiä vastaamaan koko liittoutuneiden joukkojen vaatimuksia, joita oli kasvattanut khamsinien huonoaikainen saapuminen (kuuma, kuiva tuuli autiomaasta).

Vesipulasta johtuvat logistiset ongelmat viivästyttivät kolmannen vaiheen alkamista 6. päivään marraskuuta. Väliaikainen ottomaanien seitsemännen armeijan komentaja Fevzi Pasha ryhmitti joukkonsa - joita nyt täydensivät Beerseban varuskunnan taistelusta selviytyneet - ja järjesti paikalliset vastahyökkäykset. Hyökkäykset Hareiran ja Sherian linnoituksiin torjuttiin 20. divisioonan jalkaväen toimesta vasta katkerien taistelujen jälkeen, joissa molemmat osapuolet kärsivät suuria uhreja.

Toiminta Ayun Karassa

Gazan valtaamisen jälkeen EEF pakotti ottomaaniarmeijaa vetäytymään pohjoiseen Palestiinaan. NZMR-prikaati kohtasi 14. marraskuuta ottomaanien joukot, jotka olivat linnoittautuneet harjanteelle Ayun Kara -kylän eteläpuolelle. Vahvasti alivoimaiset uusseelantilaisjoukot onnistuivat kuitenkin ottamaan haltuunsa aseman, mutta kustannukset olivat vähintään 40 miestä kuollut ja haavoittuneita noin 140 - eräs Lähi-idän taisteluiden suurimmista uhreista. 

Sillä välin ottomaanien kahdeksannen armeijan komentaja Kress von Kressenstein oli vihdoin tunnistanut joukkojensa saarroksiin joutumisen vaaran Gazassa. Saksalainen komentaja tiesi, että hänellä ei ollut enää reservijoukkoja osallistumaan taisteluun, ja epäili seitsemännen armeijan kykyä pitää hallussa Hareira – Sheria aluetta pitkään, ja käski joukkojensa aloittaa Gazan evakuointi 5. marraskuuta illalla. 

Siihen mennessä, kun britit tekivät läpimurron Hareira – Sheriassa myöhään seitsemäntenä aamuna, evakuointi oli suoritettu loppuun ja vetäytyvät ottomaanien joukot marssivat pohjoiseen, jättäen jälkivartijat takana oleviin avainpaikkoihin tien varrella ja läheisille kukkuloille.

Allenby oli saavuttanut loistavan voiton. Gaza oli kukistunut, ottomaanien puolustuslinja oli murtunut ja seitsemäs ja kahdeksas armeija olivat voittaneet taistelussa. Mutta se ei ollut kokonaisvaltainen voitto, johon hän oli pyrkinyt - hän ei ollut vanginnut ja tuhonnut kahta ottomaanien armeijaa. Sen sijaan ne pakenivat pohjoiseen, lyötyinä, mutta pystyivät edelleen ryhmittymään taisteluun toisena päivänä.

Trans-Jordanin hyökkäykset

Egyptin erikoisjoukot (EEF) viettivät vuoden 1918 kolme ensimmäistä kuukautta vahvistaakseen otteensa Etelä-Juudeassa ja laajentamalla sen ulottuvuutta Jordanin alemman laakson yli valmistellessaan laajamittaista hyökkäystä Palestiinan ottomaanien joukkoja vastaan.

Helmikuussa ja maaliskuun alussa 1918 EEF toteutti joukon paikallisia hyökkäyksiä valloittaen Jerikon Jordanin laaksossa ja perustamalla uuden etulinjan rannikkoalueelle Aujajoen pohjoispuolella. Tämä tarjosi ponnahduslautan Britannian ja Anzacin joukkojen (Australian ja Uuden-Seelannin joukkojen muodostama armeijakunta) jatkotoimille paitsi Jordanin laaksossa myös Moab-vuorille itään ja mahdollisesti kohti Ammanin kaupunkia ja strategisesti tärkeää Hejazin rautatietä.

Maaliskuussa EEF:n komentaja, kenraaliluutnantti Edmund Allenby määräsi laajamittaisen hyökkäyksen Ammanista Es Salt -kaupungin kautta, joka sijaitsi ainoan sepelöidyn tien varrella, joka kulki Jordanin laaksosta Moab-vuorten läpi. Rynnäkköjoukot muodostuivat 60. (Lontoo) -divisioonasta, Anzac-ryhmästä ja Imperial Camel Corps (ICC)/Imperiumin kameli -prikaatista. Se sai nimensä 'Shea's Force' 60. divisioonan komentajan mukaan.

Shea's Force -ryhmällä oli neljä päätehtävää: 

  • Jordanin joen ylittäminen;
  • Es Salt’in valloittaminen;
  • ylittää Moab-vuoret;
  • valloittaa Amman ja tuhota Hejazin rautatierakenteet siellä.

Allenby ei aikonut pitää Ammania. Joukkojen oli tarkoitus pysyä siellä vain niin kauan kuin rautatieaseman, tunnelin ja useiden siltojen tuhoaminen kestäisi. Sitten Shea's Forcen tulisi vetäytyä Jordanin laaksoon, vaikka vahva varuskunta olisi irrotettavissa pitämään Es Salt hallussa.

Es Saltin ollessa miehitettynä, ottomaanien joukot pidettäisiin poissa eteläisestä Jordanin laaksosta, eivätkä ne voisi uhata Allenbyn oikeaa sivustaa tulevissa operaatioissa. Hejazin rautatieyhteyden tuhoaminen Arabian ottomaanien varuskuntiin auttaisi siellä olevaa arabien kapinaa ja aiheuttaisi myös kollegoidensa mielessä epäilystä seuraavan brittiläisen hyökkäyksen todennäköisestä suunnasta - sisämaahan vai rannikkoa pitkin. Allenby tiesi, että arabien pohjoinen armeija käytti Hejazin rautatietä Ma'anin ja Ammanin välillä. Jos Es Salt valloitettaisiin, kahden armeijan välille voitaisiin luoda suorat yhteydet. Tämä oli kunnianhimoinen suunnitelma, mutta todennäköisesti riskin arvoinen.

Hyökkäys alkoi yöllä 21. maaliskuuta 1918 yrityksellä perustaa kaksi sillanpääasemaa ottomaanien hallitseman Jordanjoen itärannalle: 60-divisioonalle Ghoraniyehiaan ja Anzac-divisioonalle Hijlaan.

Onnekkaan alun jälkeen luonnonvoimat kääntyivät Shea's Forcea vastaan. Viimeaikaiset rankkasateet vaikeuttivat ylitystä ja vaativat aikaa, ja kesti kaksi päivää, jotta pääosa joukkoista saapui itärannalle. Kun Shea's Force aloitti etenemisen Moab-vuorille, epämääräinen rankkasade palasi kääntämällä sepelitien (ja joidenkin hyökkäysyksiköiden käyttämät liejuiset polut) hyllyviksi. Es Salta otettiin 25. maaliskuuta illalla, mutta hyökkäys oli jo pahasti aikataulusta jäljessä. Kova punnertaminen mutaisen murtuneen maan yli kylmässä ja sateessa uuvutti miehet ja heidän ratsunsa, etenkin kamelit.

Kaksi päivää myöhemmin, edelleen kurjissa olosuhteissa, Anzac-vuoristo-osasto ja ICC-prikaati saavuttivat Ammanin laitamat. Tähän mennessä ottomaanien neljännen armeijan päämaja tiesi tapahtumasta ja oli vahvistanut varuskunnan. Seuraavan neljän päivän ajan Anzacin joukot ja kameliratsastajat, joita oli vahvistettu 60. divisioonan jalkaväkijoukolla, hyökkäsivät toistuvasti kaupunkiin.

Heidän viimeinen hyökkäyksensä tapahtui 30. maaliskuuta varhain. 

Fred Sterling oli eräs miehistä, jotka odottivat hyökkäystä:

Kaikki vieretysten ja ruosteisten pistimiemme osoittaessa taivaalle. Olimme tuskin päässeet linjaan, kun käsky tuli. Jatkakaa eteenpäin, ei ammuta eikä vankeja. Hyökkäyksen, kuten kaikki tiesimme, piti yksinkertaisesti olla onnistunut. … Meillä ei ollut takana mitään, johon voimme palata, joten epäonnistuminen ja vastahyökkäys Jackosta tarkoittaisi asioiden loppua… Camel Corpsin joukot, kuten omamme, olivat melkein katastrofaalisen heikkoja, joten se oli heikko, väsynyt linja, joka aloitti epätoivoisen tehtävänsä puoliympyrän muodossa. Vaalea kuu loisti ohutpilvisen taivaan läpi riittävän hyvin, jotta voimme nähdä tien. Tuuli puhalsi melko voimakkaasti, mikä auttoi hajottamaan jalanjälkiämme. Hyökkäykseen yö oli ihanteellinen.

Vaikka useita syrjäisimpiä avainpaikkoja otettiin haltuun - etenkin Hill 3039, jonka valtasivat Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaati ja Imperial Camel Corps’in 4. pataljoona - hyökkääjät eivät onnistuneet valtaamaan itse Ammania. 30. maaliskuuta illalla ampumatarvikkeiden ja huollon loppuminen ja ottomaanien vastahyökkäysten vahvistuminen saivat aikaan sen, että Shea's Force lopetti hyökkäyksensä ja alkoi vetäytyä vuorten toiselle puolelle. Alkuperäisestä aikomuksestaan ​​pitää Es Salt luovuttiin; sen sijaan joukot käskettiin puolustamaan Ghoraniyehin sillanpäätä Jordanin itärannalla. Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaati meni reserviin ja leiriytyi Jerikon lähellä.

Hyökkäys oli maksanut hyökkääjille 1 348 uhria. Se oli ensimmäinen todellinen tappio, jonka EEF kärsi Gazan toisen taistelun jälkeen. Ottomaanin turkkilaiset yrittivät hyödyntää tilannetta 11. huhtikuuta järjestämällä suuren hyökkäyksen Ghoraniyehin sillanpäähän, mutta heidät lyötiin suurien tappioiden myötä.

Allenby toivoi edelleen valloittavansa Es Saltin. Hän määräsi aavikkoratsuprikaatin (Desert Mounted Corps) joukon, komentaja kenraalimajuri Chauvelin, tekemään uuden hyökkäyksen Jordanin yli, tämä päätavoitteena. Chauvelin käytettävissä olevat joukot olivat lähinnä Shea's Force ja Australian Ratsuväki Divisioona. Vaikka hänen tavoitteensa olivat nyt paljon rajoitetummat, ottomaanien joukot olivat nyt valppaina ja olivat parantaneet puolustustaan ​​tällä sektorilla.

Hyökkäys alkoi 30. huhtikuuta ja meni aluksi hyvin. Es Saltiin hyökkäsi sinä iltana kolmas Australian kevythevosprikaati ottaen sen haltuunsa. Seuraavana päivänä kuitenkin voimakkaat ottomaanien vastahyökkäykset ja paikallisten arabimaiden heimojen luvatun tuen pettäminen pakottivat Ison-Britannian ja Anzacin joukot takaisin monin paikoin ja jättivät Australian kevyet hevosmiesjoukot Es Saltissa vaaralliseen asemaan. Huolimatta vielä kahden päivän taisteluista, lähestymisteitä Es Saltiin ei pystytty varmistamaan, ja kaupunki evakuoitiin 3.–4. toukokuuta. Seuraavana päivänä Chauvelin joukot vetäytyivät Jordanin yli, kärsittyään yli 1600 kaatuneina ja haavoittuneina.

Megiddon taistelu

Palestiinan sodan viimeinen taistelu syyskuussa 1918 johti kiistatta brittien ratkaisevimpaan voittoon sodassa - ja modernin sodankäynnin historian ratkaisevimpaan voittoon.

Egyptin erikoisjoukot (EEF) valmistautuivat kuukausia käynnistämään hyökkäyksen Osmanin kahdeksatta ja seitsemännettä kenttäarmeijaa vastaan Pohjois-Palestiinassa ja Jordanin laaksossa. EEF:n komentajan kenraaliluutnantti Sir Edmund Allenbyn suunnitelmana oli keskittää suurin osa jalkaväestään ja tykistöstään Sharonin tasangolle rannikkoalueelle, joka oli ihanteellinen hevosille.

Allenby aikoi käyttää jalkaväkeään murtautuakseen ottomaanien etulinjan läpi. Sitten Ison-Britannian ratsuväki ja australialaiset Desert Mounted Corpsin kevyet ratsujoukot murtaisivat raon iskeäkseen syvälle ja kovaa tasangolle, leikatakseen ottomaanien perääntymistien. Välittömänä tavoitteena oli karkottaa ottomaanien turkkilaiset pois Palestiinasta ja tuhota ottomaanien kahdeksas ja seitsemäs armeija. Jos tämä kyettäisiin saavuttamaan, uudet strategiset mahdollisuudet avautuisivat.

Paljon ponnisteluja tehtiin ottomaanien kenraalien vakuuttamiseksi siitä, että tuleva brittiläinen hyökkäys oli suunnattu ottomaanien linjaa vastaan ​​Trans-Jordaniassa. Uuden-Seelannin Mounted Rifles Brigade, joka yhdessä muun Anzac-vuoristodivisioonan kanssa pysyivät Jordanin laaksossa, osallistuivat erilaisiin temppuihin antaakseen vaikutelman, että koko Desert Mounted Corps (autiomaa-armeijakunta) oli edelleen laaksossa. Tulija sytytettiin yöllä vapautetuissa leireissä, harhautushevosrivejä (täydennettyinä tekohevosriveineen) ylläpidettiin ja partiointien määrää lisättiin.

Samaan aikaan EEF-joukkojen kokoaminen rannikkoalueella pidettiin salassa niin paljon kuin mahdollista. Leirit naamioitiin, ruoanlaitto avotulella kiellettiin, ja suuret joukot liikkuivat vain yöllä. Allenbyllä oli käytettävissä kuusi kuninkaallisen ilmavoimien (RAF) laivuetta ja yksi Australian Flying Corps (AFC)-laivue. Näiden lentäjien herruus ottomaanien ja saksalaisten vastustajien suhteen auttoi salaamaan hänen valmistelunsa vihollisen silmiltä.

Hyökkäys alkoi 19. syyskuuta 1918 kello 4.30 Lähi-idän sodan voimakkaimmalla tykistöpommituksella. Neljännestunnin aikana jopa 1000 ammusta minuutissa satoi järkyttyneiden ottomaanien puolustajien keskuuteen Sharonin tasangolla. Ison-Britannian ja Intian jalkaväkien hyökkäysaallot seurasivat välittömästi tätä yllättävää pommitusta.

Turkin taisteluhaudat ylitettiin nopeasti ja päivän päätteeksi sektorin kaksi ottomaanien jalkaväkiosastoa oli tuhottu. Kun jalkaväkihyökkäys oli menestys, Desert Mounted Corpsin kolme divisioonaa ajoi rannikkoa pitkin syvällä vihollisen oikeaan kylkeen. RAF- ja AFC-laivueet olivat myös avainasemassa pommittamalla ottomaanien armeijan ja armeijakuntien päämajoja ja katkaisemalla heidän yhteydenpitolinjansa rintaman kanssa.

Ratsuväkijoukot saavuttivat 20. syyskuuta entistä dramaattisemmat voitot, valtaamalla tärkeitä tie- ja rautatieristeyksiä, kuten El Afule ja Jenin, sekä maastokohteita, kuten Musmus Pass, estäen ottomaanien joukkojen pakenemisen pohjoiseen Jordanjoen länsipuolella. Sillä välin, jalkaväki jatkoi etenemistä etelästä ja idästä, vyöryttäen kaikki yksiköt, jotka yrittivät vastarintaa ja taistella. Suurin osa ottomaanien sotilaista oli jo päätä pahkaa perääntymässä, ja liittoutuneiden ratsuväki työntyi linjojen taakse aiheuttaen massapaniikkia. Ottomaanien kahdeksas armeija oli lakannut toimimasta organisoituna joukkona. Sen miehet keskittyivät nyt toivottomaan pakoon päästäkseen turvaan pohjoiseen tai itään.

Seuraavana päivänä myös seitsemäs armeija menetti voimansa liittoutuneiden ennakkoluulottomassa painostuksessa. Ottomaanien sotilaat alkoivat antautua tuhansittain. Liittoutuneiden ratsukot ratsastivat kiinni edelleen niitä, jotka yrittivät paeta tai ne joutuivat liittoutuneiden lentokoneiden toistuvien ilmahyökkäysten kohteeksi. 26. syyskuuta mennessä Megiddon taistelu oli ohi ja kilpailu Damaskoksesta oli käynnissä.

Uuden-Seelannin ratsuväkiprikaati ja Anzac-ratsuväkidivisioona olivat tärkeä tuki Jordanin laaksossa tämän hyökkäyksen aikana. Heidän alkuperäisen tehtävänsä oli estää ottomaanien neljättä armeijaa puuttumasta taistelun alkuvaiheisiin. Heidän oli tarkoitus aloittaa hyökkäys heti, kun laakson ottomaanien joukot heikentyivät riittävästi. Tavoitteena oli hyvin käytetty tie Jordanin joen itärannalta Moab-vuorten yli Es Saltin kautta Ammaniin ja Hejazin rautatielle. Kaksi päivää sen jälkeen, kun hyökkäys alkoi, Anzac-ratsuväkidivisioona käskettiin hyökkäykseen.

Tuloksena oli täysin vastakohta kahteen aikaisempaan hyökkäykseen. Uusiseelantilaiset valtasivat Es Saltin 23. syyskuuta iltapäivällä, ja Ammanin puolustus sortui kaksi päivää myöhemmin ottomaanien tehtyä satunnaisesti uhmaavaa, mutta suurelta osin paikallista vastarintaa. 

Ottomaanien neljäs armeija joutui hämmennykseen, paniikkiin ja tappiomielialaan. Kenraali Allenby ja EEF:n sotilaat olivat saavuttaneet upean ja täydellisen voiton vanhasta vihollisestaan.