Ensimmäinen alija 1882–1903

Ensimmäinen suurempi maahanmuutto tapahtui Venäjältä. Osa muuttaneista juutalaisista meni Palestiinaan, noin 35000, ja osa Yhdysvaltoihin.

Ensimmäinen Alija oli seuraus pogromeista Venäjällä vuosina 1881-1882, ja suurin osa olimista (maahanmuuttajista Palestiinaan/Israeliin) tuli Itä-Euroopasta; pieni määrä saapui myös Jemenistä. Hibbat Zionin ja Bilun, kahden varhaisen sionistisen liikkeen, jotka olivat ensimmäisen Alijan tukipilareita, jäsenet määrittivät tavoitteensa "juutalaisten kansan poliittiseksi, kansalliseksi ja hengelliseksi ylösnousemukseksi Palestiinassa".

Vaikka he eivät olleet kokeneita tienraivaajia, useimmat valitsivat maatalouden asutuksen elämäntavaksensa ja perustivat moshavot-viljelijäkylät yksityisomaisuuden periaatteen perusteella. Kolme tämän tyyppistä kylää olivat Rishon Lezion, Rosh Pina ja Zikhron Ya'akov. Ensimmäisillä Alijan uudisasukkailla oli monia vaikeuksia, kuten epämiellyttävä ilmasto, taudit, Turkin lamauttava verotus ja arabien oppositio. 
He tarvitsivat apua ja saivat niukkaa apua Hibbat Zionilta ja merkittävämpää apua paroni Edmond de Rothschildilta. Hän tarjosi moshavotille suojeluksensa ja uudisasukkaille taloudellista apua, mikä estäisi siirtokunnan romahduksen. 

Jemeniläiset olimit, joista suurin osa asettautui Jerusalemiin, työskentelivät ensin rakennusalan työntekijöinä ja myöhemmin moshavotin sitrushedelmien istutuksissa. 

Kaiken kaikkiaan lähes 35 000 juutalaista tuli Palestiinaan ensimmäisen Alijan aikana. Lähes puolet heistä lähti maasta muutaman vuoden kuluessa saapumisestaan, noin 15 000 perusti uusia maaseudun siirtokuntia ja loput muuttivat kaupunkeihin.